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Para mí es un auténtico privilegio el poder publicar en el día hoy, la entrevista que tuve la gran suerte de realizar a Joe Arlauckas, el cual no necesita ninguna presentación. Joe, se mostró como una persona muy cercana, amable, y humilde, en las dos conversaciones telefónicas que tuvimos a lo largo de dos días. En ellas, me hizo sentir como si nos conociéramos de toda la vida (como dos auténticos colegas, de ahí el título) que hablábamos de basket, y en las que solo nos faltó estar en un ‘bareto’ tomando unas ‘cañas’. Hablamos de muchísimos temas y en los que Joe no tuvo ningún reparo en hablar largo y tendido...

JP - Enhorabuena por tu fichaje como general manager de Las Rozas...
Arlauckas - ¡Muchas gracias!. No se como pasó, pero me enrolle con los jefes del equipo y llegamos a un acuerdo. Estoy bastante contento con la oportunidad ofrecida, siempre me atrajo la idea de algo así

JP - ¿qué te llevo a aceptar la oferta?,¿el proyecto?
Arlauckas - Más que nada la gente. Es una empresa bastante fuerte (Omnia), que lleva parcelas muy diversas, salud con centros médicos, restaurantes, gimnasios, con lo cual la estabilidad económica la tienen, y para un buen proyecto es primordial... luego el proyecto era importante, porque hay muchos equipos de Leb Oro ó Leb Plata que están contentos de estar ahí, pero ellos quieren subir.

JP - ¿quieren más?
Arlauckas - Si quieren bastante más, y por eso tengo bastantes ganas de estar en un ambiente así, ganador... hombre ahora mismo a este nivel no es conseguir títulos, pero es conseguir subir y eso son títulos.

JyP - pero bueno son otra serie de aspiraciones que es lo mismo, que te pueden colmar igualmente...
Arlauckas - Al final lo importante es ganar el último partido, jejeje, da igual si te dan 100 dólares, te da un reloj o un anillo o subes a otra categoría. Al final es haber hecho bien el trabajo de un año, y conseguir ganar el último partido de la temporada, porque a este nivel ganar el último partido puede significar subir ó mantener la categoría
  
JyP - Y ¿qué puedes aportar a Las Rozas?
Arlauckas – Experiencia, puesto que es un club muy nuevo, y estas personas tienen más experiencia en el mundo del tenis... Traigo un poco experiencia como ex jugador para el vestuario, los viajes, en los entrenamientos...

JyP - Un poco bastante diría yo
Arlauckas - Bueno si, jejejeje, el ambiente ha cambiado durante el transcurso de los años. A mí me han dicho mucha gente cuando fiche, “oye ojo que este no es nivel al que tú estas acostumbrado, tú estas acostumbrado a un nivel bastante más alto como por ejemplo el del Madrid, ja, ji, ja, ”... para mi este es un nivel de profesional igual que cualquier otro, la gente cobra para jugar con la mentalidad de ganar, y da igual si cobran 1000 euros ó 100.000 euros al mes.

JyP - A fin de cuentas, es prácticamente lo mismo, rendir y ganar partidos
Arlauckas - Es que es así, la mayoría de la gente son jóvenes y quieren jugar en la ACB ó más incluso. Mientras estemos en la Leb Plata hay que luchar para llegar a la Leb Oro, paso a paso, y cada jugador tiene que pensar en eso y en su propio futuro.

JyP - Y volviendo al tema, que podrías aportar...
Arlauckas - Fichajes de EEUU, tengo bastante contactos allí, conozco muchísimos entrenadores a nivel de universidades.

JyP - ¿Qué te puede servir a la hora de traer un par de refuerzos para el equipo?
Arlauckas - Te digo una cosa, cada año en EEUU salen de las universidades 10.000 jugadores, entre primera / segunda / tercera división, y de estos 10.000 van 24 a la NBA, y otros 30/35 a Europa... con lo cual imagina cuantos jugadores se pierden por el camino.

JyP – De esa gran cantidad muchos llegan a triunfar haciendo una carrera en Europa, en equipos y ligas casi semidesconocidas...
Arlauckas - No te puedes ni imaginar la cantidad de jugadores que están ahí, y que son un Jaycee Carroll por poner un ejemplo ó un Joe Arlauckas, jajajaja. Yo jugué en Niagara que es una universidad de mierda, que tiene 3500 estudiantes...

JyP - Y mira donde llegaste...
Arlauckas – Si, tuve suerte por dos razones: primera por haber elegido siempre correctamente los equipos por los cuales fichar y luego por obtener títulos... ahí un millón de ellos, y buscándote contactos como los que tengo de segunda división hasta uno de mis mejores amigos que es el entrenador de Kentucky (Calipari)

JyP - ¿Cómo para no tener buenas recomendaciones a la hora de fichar?
Arlauckas - Claro,  puedes conseguir un tío que ha jugado cuatro años en Kentucky, y de repente después de esos cuatro años no tiene ningún sitio para jugar a baloncesto. “Pues mira ven a España y te pagamos por ejemplo, no sé, 2000 euros al mes”... y esto para un jugador de baloncesto, es mucho mejor que trabajar en una oficina cobrando el mismo.

JyP – Con esos contactos y esa forma de pensar que me cuentas, imaginemos por un momento a Joe Arlauckas como director general de la sección del Real Madrid, ¿qué cambios harías en la sección, tanto estructurales como deportivos?
Arlauckas - Jajajaajaja, lo siento pero te voy a decir lo más fácil, has hecho una entrevista con mi gran amigo Isma Santos... ahí tienes las respuestas, jajaja

JyP - ¡Vaya pedazo de respuestas se marcó Isma!... hablando claro es un tío de ¡puta madre!
Arlauckas - No te puedes ni imaginar la gran persona que es. En el año 93 cuando llegué a Madrid me pusieron con él en la habitación en los viajes y yo tenía un mosqueo... “¡ostia, joder! que voy a tener que aguantar a este niño”, ¡ponme con Antonio Martín, con Sabonis, Biriukov!... era un niño por aquel entonces, era como un hijo mayor ya que yo tengo uno menor... llegamos a las habitaciones y me decía “cuéntame un poco como es EEUU”. ¡Era niño, niño, niño! y después de 4 ó 5 años le cogí mucho cariño y afecto... sin duda en mi vida de las mejores personas que he conocido y como amigo no te puedo ni contar

JyP - Un crack en todos los aspectos
Arlauckas - Por supuesto... yo leí la entrevista que le hiciste, y era igual que si estuviera sentado hablando con él, porque han sido muchas veces las que hemos hablado precisamente de los temas por los cuales le preguntaste... ahora, ¿volvemos a la pregunta? Jajajaja

JyP - Sí, que se nos va la olla, jajajaja
Arlauckas - ¿Lo que yo cambiaria?, uffff, hay ciertos aspectos que no se pueden cambiar... no se puede cambiar las influencias exteriores, quieres evitar las filtraciones de la prensa... hay tantas y tantas cosas.

JyP - Si aspectos que se escapan de las manos y que no se pueden controlar por mucho que uno quiera...
Arlauckas - Si es así. Te puedo decir que en el 95, por ejemplo, cuando ganamos la Euroliga, íbamos en el autobús para Zaragoza y de repente salió la noticia en prensa de que Sabas se iba a la NBA...

JyP -  No era el momento de sacar a la luz esa noticia, el impacto pudo desestabilizaros
Arlauckas - Si claro, era un momento clave... la prensa aquí te apoya, te apoya, somos la ostia, somos los mejores, pero a veces... es como los New York yankees en EEUU, la gente lo odian porque ganan siempre, y de vez cuando filtran ciertos “bulos” para desestabilizar y que no ganen

JyP - Y también puede llegar a influir la impaciencia de los aficionados, y me incluyo en el tema de la impaciencia.
Arlauckas - Ahora iba comentarte lo que dices. Hay un dicho en EEUU: “que cuando tú haces caso al público, dentro de poco te vas a sentar al lado de ellos”, no puedes hacer caso a todo lo que piense el público, aunque hay un gran parte que lleva muchísima razón y son muy listos, saben de baloncesto la inmensa mayoría... pero lo que no entiendo que después de pasar por aquí Obradovic, Messina, Maljkovic... fichan un tío como Laso (que es muy amigo mío) y no lo dejan ni tan siquiera tiempo para plasmar sus ideas.

JyP - Siendo sincero, fui muy reacio a su fichaje al principio, pero al cabo de los días comprendí que al menos había que darle el beneficio de la duda
Arlauckas - Me refiero incluso a antes de firmar, ya había sectores que querían echarlo, y no lo digo porque sea amigo mío, porque en el momento que lo haga mal lo criticaré en la Tele... porque Pablo y yo tenemos este tipo de amistad, y puedo decirlo tranquilamente. No estoy muy de acuerdo con todo lo que está haciendo, pero la mayoría de las cosas las esta haciendo muy bien. Los tiempos muertos los hace de puta madre.

JyP - Al hilo de Laso, sinceramente prefiero perder a 90 puntos que a 60
Arlauckas - ¡Qué jodido!, yo también, jajajaja

JyP - Porque a fin de cuentas, venimos de una... que si por h ó por b Messina no triunfó, y no vamos a entrar ahora en ello y el equipo no me gustaba como jugaba. Laso tiene el listón bajo, ya que no se ganó nada  con Messina. Pues coño, por lo menos vamos a jugar un baloncesto alegre y divertido...
Arlauckas - Hay una cosa clara en el mundo del baloncesto que se equivoca mucho la gente, si tú apuestas por atacar vas defender un poco peor. Los equipos que metan 90 ó 95 puntos van a encajar 85, el problema es que el día que no están acertados la gente dirá “joder es que no defienden un güevo”. Luego tienes un equipo que defiende la ostia, como los últimos años con Messina, que es un entrenador que sus equipos practican una defensa increíble, pero que pasa, que cuando defiendes así, atacas más lento y los marcadores son más bajos... entonces dicen “defienden las ostia, pero no atacan”.¿Tú podrías decirme un equipo de los últimos 25 años que meta 100 puntos y deje al rival en 60?

JyP - Creo que como no fuera hombres contra niños,  imposible
Arlauckas - Es que es así, la gente dice ahora: “no defendemos nada”

JyP - Nunca estamos contentos con lo que tenemos...
Arlauckas - Hay que estar contentos con lo que se tiene en el presente, y no puedes pensar en mañana ó en el pasado... vivimos en un mundo ahora mismo que la gente quiere lo que no tiene, y hay que pensar “estoy contento con lo que tengo”.

JyP - Y Joe Arlauckas... ¿está contento con lo que tiene?
Arlauckas - Me ha costado bastante llegar al momento de decir: “estoy contengo con mi vida”, porque no estaba en el campo, no estaba pegando ostias en los entrenamientos, no tenía la camaradería de un vestuario... lo pasamos jodido después de la retirada.

JyP - Como dijo Isma Santos, es muy dura la retirada...
Arlauckas - Es durísima. En mi caso, por ejemplo, yo me retire y me fui a EEUU, donde llegas y estas contento porque eres desconocido... pero de repente después de un año, empiezas a añorar el calor de la gente, los viajes, los entrenamientos, el estar en el campo... y te despiertas una mañana diciendo “joder esto se acabó”

JyP - Tiene que dar vértigo, el cambio es muy brusco de un día para otro
Arlauckas - Muy brusco, para unos es más difícil que para otros... yo el primer año lo pase de puta madre, el segundo año lo pase bastante bien, el tercer año cuando mi cabeza y yo dijimos “podía jugar dos años más y me retiré un poco pronto”... Empiezas a pensar que has perdido más lo que has ganado: pierdes amistades, pierdes el jugar, el vestuario, la camarería entre los compañeros, salir por las noches...

JyP -  Pierdes toda tu vida y te la cambian por otra
Arlauckas - Por supuesto, nosotros en EEUU estudiamos 4 años y desde que salimos de la universidad, empiezas ya tu vida con 20/21 años. Empiezas a ganar dinero, responsabilidades... a partir de ahí estuve en Sacramento, Italia, Málaga, Vitoria, Madrid y Grecia en total 12 años, y esa fue mi vida. De repente te quitan todo eso, y dices ¿ostias ahora que hago?. Siendo americano y teniendo una mujer que quería volver a EEUU... porque siempre quise vivir y trabajar en España. Para un americano es bastante más difícil porque ya tienes otra vida en otro sitio, es un poco diferente para los extranjeros

JyP - Este verano se rumoreó con tu llegada al Madrid como técnico asistente de Pablo Laso. Se decía que llegarías para desempeñar un papel similar al que hacía Tabak, trabajar con los jugadores del juego interior, ¿qué hay de cierto en el rumor? ¿por qué no se llegó a un acuerdo?
Arlauckas - Todo este tema empezó con la salida de un twitter creo de Pablo Martínez, que puso un tweet como diciendo “ostia ojalá Arlauckas fiché por el Madrid”, era más un deseo que una realidad. Yo no sabía nada, y de repente a raíz de ahí me llamaron mucha gente, Antonio Sánchez de Canal+ y otros muchos periodistas... preguntándome por el tema y no sabía nada... Pero siendo sincero a mí me molaba muchísimo...

JyP - Cuando leí la noticia también me pareció de puta madre, creo que eras el hombre idóneo para entrenar a nuestros interiores...
Arlauckas - Esa fue la razón principal para volver a España, a ver si podía entrenar a los jugadores interiores. En Octubre del año pasado fui a hablar con algunas personas del equipo, en concreto con Alberto Herreros, y le dije “me gustaría entrenar al equipo, como técnico asistente para entrenar a los pivots”... y me daba igual de la cantera, en una mierda de sitio ó si es en primer equipo... si me das a uno o dos jugadores, por ejemplo a Tomic y me entreno con ellos semanalmente, que es lo que llevaba haciendo durante cuatro o cinco años con jugadores universitarios en EEUU y jóvenes de la High School. En esa misma conversación me dijo que no había sitio y que no podía contratarme, que no había un puto duro, y le dije claramente “Alberto mira, estamos en Octubre, hasta Diciembre lo hago gratis”, en Diciembre valoras mi trabajo y si no te gusta me mandas a tomar por culo, ó te vamos a fichar y ni con esas aceptó, me dijo que era imposible. En ese instante sabes que no quieren, porque si ofreces algo que sabes que puede salir bien y no quieren hacerlo ni gratis... esta muy clarísimo que no quieren tus servicios.

JyP – Hasta que surgió lo de Pablo...
Arlauckas – Sí, me olvidé del tema hasta el fichaje de Pablo. Al producirse su fichaje hablé con él y me dejó las cosas bastantes claras... que ya tenía un segundo entrenador en San Sebastián, que era el hombre de su plena confianza y que iban a hacer todo lo posible por él, y si no hubiera sido posible, igual hablaban conmigo... le comenté que no tenía que ficharme como segundo, me daba igual, lo que no quería era viajar con el equipo por toda Europa, me quedo en casa y cuando el equipo este en Madrid, entreno con Tomic, Velickovic, Mirotic... y finalmente me dijo que era imposible por “cosas de dentro del club”, eso es lo que dicen siempre. Esta conversación se produjo en Junio / Julio y quedamos en volver a charlar siempre que Pablo quisiera, puesto que tengo muchas ganas de volver y poder ayudar al equipo.
El problema es como este club trata a la gente, te dan menos ganas cada año. Lo que no entiendo es que el club tiene unos veteranos que son la ostia, que podría aportar muchísimo al club y no se aprovecha bien lo que podrían aportar al club. Además son gente que quieren ayudar, creo que el club ha perdido un poco de visión en este tema

JyP – Has mencionado a Tomic, Velickovic, Mirotic... ¿No crees que este ‘nuevo’ Madrid juega poco para los pívots?, ¿no debería nutrirse de más balones a nuestros interiores?
Arlauckas - Es nuevamente un aspecto de balance. Cuando tu corres mucho los pivots son los perjudicados, puesto que con esa forma de jugar van a recibir menos balones, es de cajón... entonces los grandes (y es ahí donde creo que podría ayudar), tienen que ser suficientemente listos en los entrenamientos para buscar su momento para tirar... por ejemplo cuando yo jugaba, Obradovic decía vamos hacer la jugada tal, y que no era precisamente para mí, pera era un poco egoísta y siempre buscaba mi sitio para tirar en esa jugada... Es un equipo que corren bastante, y los grandes no llegan en muchas ocasiones, y luego cuando juegan en estático, un tío que coge el balón por dentro y tiene que botar hasta cinco veces, el exterior piensa “lo siento pero no voy a pasar más el balón”,  porque estamos jugando en medio campo y eso no te sirve de nada. Yo entreno a niños de doce años, y les obligas a que como máximo con dos botes hay que llegar a la canasta.

JyP - Como bien dices durante las retransmisiones, dos botes y para dentro...
Arlauckas - Si tu ves a los animales americanos, por ejemplo Ibaka, pega un bote y va directo al aro, y no refiero a la capacidad atlética.

JyP - Te refieres a la mentalidad, más que nada...
Arlauckas - Claro, claro, el problema es que cuando tú botas seis veces el defensor está preparado, sin embargo con uno o dos botes, no le das a tiempo a preparar su defensa... Si queremos jugar más interior de puta madre, pero si Tomic o cualquier otro coge el balón y bota hasta la saciedad... por ejemplo Suárez, que me parece un extraordinario jugador,  pero a veces lo veo un poco perdido posteando, ya que en ocasiones no solo se trata de que bote demasiado, sino que tarde 4 ó 5 segundos en ganar la posición debajo de canasta, y eso es inconcebible... la próxima vez los mismos compañeros no le dan el balón.

JyP – Se trata de hacer de moverse a las defensas rivales...
Arlauckas - En definitiva se trata de mover el balón, de afuera a dentro ó dentro afuera, pero sin prácticamente botar, para hacer que la defensa contraria se mueva... y en definitiva los jugadores somos un poco egoístas, y cuando ves que el pívot consume mucho tiempo y tras ello no mete la canasta, a la próxima no le pasas el balón te tiras el triple.

JyP – Ya que hablamos de lo que deberían hacer los hombres interiores, en caso de tener la oportunidad de trabajar con los hombres altos del Madrid, que le harías mejorar a Tomic...
Arlauckas – Todo mundo dice que a Ante le falta carácter o sangre, pero esas cosas no se pueden enseñar, las tienes o no simplemente, va con el carácter de cada uno. El problema es que no puedes ser buena persona dentro del campo, tienes que ser un hijo de puta.
Lo que sí se puede, es que como Ante no tiene mucho peso, y en España juega bastante mejor que en Europa, porque juega más cerca del aro. Tiene que entender que no pasa nada si te empujan fuera de la canasta, y con la buena mano que tiene... tendría que tirar de 3 metros, porque con un tío como Sofo botar e intentar ir para dentro es imposible.
El arma a explotar por él es el tiro de 3 ó 4 metros, si es capaz de meter los dos o tres primeros tiros que ejecute, ya lo tendrá sencillo para hacer daño en su hábitat natural... simplemente amagando cada vez que reciba en posición de 3 metros y penetrando. Es fácil decir todo esto, pero hay que trabajarlo todos los días y esos primeros tiros “alejados” tienen que entrar.
De espaldas juegas que te cagas, tiene movimientos muy buenos, ganchitos con las dos manos, tiene buenas manos para su altura, brazos larguísimos...

JyP - Y a Velickovic...
Arlauckas - La primera cosa que entrenaría con Nole es su tiro, él tiene buen tiro pero no lo ejecuta con la suficiente rapidez. Es un tío que tira muy bien, pero baja el balón a la cintura antes de la ejecución,  y luego subir el balón por encima de la cabeza para lanzar... Cuando tú coges el balón desde donde sea, tienes que estar preparado para lanzarlo, no puedes perder ni un segundo en la preparación del tiro puesto que el baloncesto actual estas ‘muerto’... hay que pensar en tirar incluso antes de recibir

JyP - Lo que necesita es rapidez de ejecución, ¿no?
Arlauckas - ¡Exacto! Lo que yo haría con él es pasarle el balón por encima de la cabeza, y tal como recibiera que tirara y dejar las “ostias” de bajar el balón, porque otra cosa de hoy en día es que mucha gente no sabe preparar el tiro mientras viene el balón, y para los grandes es primordial saber hacerlo para no perder un segundo ó segundo y medio.

JyP - ¿Mirotic?
Arlauckas - Me parece interesantísimo que me preguntes eso... Tengo en mi ordenador un expediente con el trabajo que yo podría hacer. Desde el año pasado, durante la etapa Messina, después de los partidos voy apuntando cosas que ¿quien sabe?, si algún día me fichan ya tendría todo el trabajo hecho, tengo un expediente con todos los jugadores y sus movimientos.
Cambiaria su juego de espaldas, tiene un buen movimiento por la línea de fondo, ese reverso que hace tan bien porque tiene mucha rapidez, pero lo que sí me gustaría cambiar...es muy buen tirador de fuera, pero hay un problema, que piensa demasiado el tiro, ¿sabes?

JyP - Cierto, es frecuente verle recibir solo en la línea de tres y pensar el tiro durante un segundo
Arlauckas - Ese es el medio segundo que hablábamos antes... un tirador nunca debe pensar lo que tiene que hacer, en el momento que se encuentra solo tiene que tirar sin más historias... No puede dudar, entiendo que tiene 20 años y que juega con gente como Rudy, e igual se queda un poco corto. Entonces en este momento, cuando ya cambias esta mentalidad, sabes que cuando coja el balón la va a meter. Él tiene que aprender, a fintar, hacer un bote y tirar... por ejemplo Pocius lo hace de cine, viendo a Pocius solo puedo decir que es uno de los mejores jugadores que he visto desde hace mucho tiempo

JyP – Pocius  no destaca especialmente en nada, pero hace de todo
Arlauckas - Es impresionante, sabe fintar, hacer un bote, dos botes, defender, jugar en varias posiciones...

JyP  - Bueno, lo que estamos hablando del tiro se puede entrenar, ¿no?
Arlauckas - Yo no entiendo como nosotros, habló como si estuviera en activo jajaja, entrenamos todos los días o casi todos los días,  y cuando hacemos entrenamiento de tiro, casi nunca es al 100%... la mayoría de tiros que tú haces en tu vida es cuando estás solo, porque no hay defensa.
Entonces cuando amagas un tiro y tengo dos tíos esperando en la canasta, ¿por qué quiero ir a la canasta?, porque puedo parar un metro antes y tirar cómodamente como en los entrenamientos.
Los ataques ¿qué es lo que buscan?, tiros con mayor porcentaje. He ahí el tema, hacerlo en la mejor posición posible sin oposición.

JyP  - Y con Felipe ¿qué trabajarías?
Arlauckas - Hay un dicho inglés que dice “no se puede enseñar a un perro viejo, nuevo truco”. Y a veces es cierto, pero Felipe tiene que aprender a funcionar un poco mejor con el hombro derecho, la gente ya lo espera con el mismo movimiento, es previsible... tendría que aprender un tiro en media vuelta, aprender a hacer un poco de contacto antes del tiro, ya que a veces juega de 5 y contra gente más alta. Ese contacto tiene que crearte balance en el tiro, no como lo hace Felipe que luego no tiene ese balance, de alguna manera generar ese contacto que le posibilite estar más libre cuando tire. Y el tipo de contacto que el provoca, aquí en Europa no lo suelen pitar

JyP  - Y por último Begic...
Arlauckas - Me encanta este tío, hay mucha gente que no le gusta. Hay algunos partidos que se le ve perdido, pero no sé si será por algún tipo de problema extradeportivo, pero cuando está acertado...
Tiene buenos movimientos, no bota más de dos veces, tiene un buen giro, sabe tirar con las manos muy arriba, donde no se pueden meter tapones... es peculiar porque está claro que no es Ibaka, pero pone unos tapones impresionantes... no le conozco de nada, ni he cruzado un palabra con él todavía, pero parece tan buen tío que a veces no mira el aro para tirar...

JyP  - O será que no le dejan tirar ó no hay sistemas para él
A mí en Málaga no me dejaban tirar mucho, porque era nuevo y Mario Pesquera no paraba de tocarme los güevos. Lo que pasa es que empiezas a meter y a meter, y no puede decirte nada... Begic tiene que tener más decisión a la hora de atacar el aro. Si yo jugará en la actualidad, y supiese que solo iba a jugar 20 ó 6 minutos, me las tiraba todas dentro del sistema y del equipo.

JyP  - Otra cuestión,  ¿cómo crees que afectará al Madrid la marcha de Rudy y de Ibaka?
Arlauckas - Sabiendo que desde el principio el fichaje de Rudy era un riesgo muy grande, y como general manager (y siendo imposible, jejeje), haría lo imposible por quedarme a Ibaka, jajaja.
Este verano tuve la oportunidad de conocer a Rudy, y me calló muy bien... como jugador hace de todo. Pero hoy por hoy, tenemos a Jaycee Carroll en el equipo y si uno de los dos se va a escapar, si yo fuera director general dejaría escapar a Rudy...

JyP  - ¿A Rudy?
Arlauckas – Si, y no porque no sea bueno, es un crack. Pero me quedaba con Ibaka, insisto ya sé que no se puede quedar... Es que los últimos partidos de Ibaka han sido impresionantes... todo el mundo decía “¿joder porque no juega Ibaka?”, yo también lo pensaba... pero cuando se adaptó vimos el resultado, yo me quedé flipao.

JyP  - Yo también me quedé flipao...
Arlauckas - Lo había visto jugar un par de partidos en EEUU y casi todos de la selección, pero lo de sus dos últimos partidos, ufff, increíble... yo no había visto nada igual en muchísimos años.

JyP  - Ya que hablamos de Ibaka ¿no crees que su llegada ha podido perjudicar el rendimiento y crecimiento de los que finalmente estarán en la plantilla todo el año?
Arlauckas - Hombre si, no pensé tanto en esto hasta los dos últimos partidos... hay una cosa clarísima, a la gente le gusta fichar cracks, tanto en fútbol como en baloncesto.
Era muy difícil fichar a un tío como Ibaka con 5 ó 6 interiores en el equipo, pero con la baja de rodilla de Nole fue el momento oportuno para ficharlo.

JyP  - Esta claro que desde club se vio la oportunidad, pero...
Arlauckas - Hombre, Pablo lo que esperaría es que mejorara el equipo y a los demás... cuando yo jugaba y no tenía un 4 muy bueno que saliera del banquillo, quieras o no juegas diferente, a como lo harías cuando sabes que el que está en el banquillo puede quitarte el sitio. Si yo en Madrid, tenía a Antonio Martín esperando atrás para quitarme el puesto, yo entonces tenía que salir todos los días a entrenar fuerte y jugar

JyP  - A morder...
Arlauckas - Claro, teniendo gente de calidad en el equipo por fuerza tiene que subir el nivel de los demás. Pero ahora que no está, tienes un hueco un poco jodido para cubrir. Por suerte en los dos meses solo ha jugado dos partidos buenos... es que vuelvo a decir, vaya dos partidazos. Contra los belgas fue impresionante...

JyP  - Bueno y al CAI se lo merendó al completo
Arlauckas – Espectacular... Para mí, e imagino que me preguntarás eso, a este Madrid le falta un tío como Ibaka y un base.
JyP – Entonces no ves a Llull como base...
Arlauckas – Para mí es un combo guard. El problema para un tío como Sergio, es que te puede valer para casi todo el partido, pero en los últimos 4 ó 5 minutos de partido se sufre un poco más, porque los ataques se hacen más largos y tiene que tener el balón más tiempo en su poder, con lo cual los tiros no son tan buenos. Puede jugar de base, pero hay que plantear un sistema de ataque donde él no tenga mucho tiempo el balón en sus manos. Juega de base porque no hay otro, pero en realidad hay dos escoltas en el campo.

JyP – Es decir, para los momentos de verdad, no lo ves...
Arlauckas - Ahora mismo no te hace mucho daño, pero cuando lleguen los momentos decisivos de la temporada se necesitará a un autentico base, porque aunque se juegue rápido, para esos partidos el equipo demanda otra cosa distinta para ese puesto.
En ese aspecto Laso era muy cabrón, si fallabas dos no te la daba más. Le decía “oye Pablo que estoy solo pásala”... “no que has fallado dos” y hay otros compañeros también solos. Lo que quiero decir con esto, es que el base debe saber en todo momento donde llevar la bola.

JyP – Por cierto, ¿Qué te parece el fichaje de Singler?
Arlauckas – Me parece un fichaje extraordinario, lo vi jugar durante los cuatro años que estuvo en Duke

JyP – ¡Qué suerte el poder disfrutarlo durante esos cuatros años!
Arlauckas - ¡Si!. Hay mucha gente que son fanáticos de la NBA, pero yo no. No me gusta el juego que se practica en la NBA, soy más bien fanático del basket universitario.
Además Duke es de los equipos más televisados, con lo cual he podido ver gran cantidad de partidos.
Es un tío muy trabajador, tiene gran técnica individual, y además viene de un sitio donde lo más importante son los estudios.

JyP - De hecho, se ve que tiene la cabeza muy bien amueblada, de no ser así no se habría adaptado tan rápido a la liga española
Arlauckas - La razón principal es Duke. Si tú vas cuatro años a esa universidad, y encima juegas para un entrenador como Krzyzewski... si con todas esas circunstancias a tu favor no sales con la cabeza bien amueblada, pues tienes serios problemas.
Duke no manda muchos jugadores para la NBA, pero si los prepara para afrontar la vida.

JyP – Que es lo verdaderamente fundamental.
Arlauckas - ¡Exacto! Es lo más importante. Duke es una universidad que apuesta por los jugadores para cuatro años, es muy raro ver a algún chaval saliendo antes.

JyP – Hace ya algún tiempo comentando con los asiduos del blog, decíamos que podían traer a Singler por Rudy, puesto que es un pedazo de fichaje y mira por donde...
Arlauckas – Coincidimos al 100%. Cuándo este verano lo fichó Alicante dije “coño, ¿como puede ser que Lucentum haya fichado a este tío?”, con todos mis respetos hacia ellos. “¿Cómo es que no lo ha fichado un grande?”

JyP – Vamos, en pocas palabras que tú como general manager, avalas el fichaje...
Arlauckas – Seguro. Mira yo prefiero fichar a un jugador con 50% de talento y 100% de buena persona y no al revés. Porque es importantísimo tener en el vestuario y en el campo gente que hagan grupo.

JyP – ¡Ojalá se hubiese quedado Rudy!, pero creo que al Madrid se le queda una plantilla más compensada...
Arlauckas – Con Rudy le restabas minutos a Carroll y Pocius. Con Singler tienes más equilibrada la rotación junto con Jaycee y Martynas, será más fácil. El que lo va a pasar mal será Carlos Suárez.

JyP - ¿Tú crees?
Arlauckas – Sí, no puede seguir jugando como lo está haciendo. Singler te aporta de todo, y dará un rendimiento muy regular. Y Carlos en los últimos seis meses, ha perdido esa regularidad. Recuerdo un partido de la pasada temporada, que no anotó ningún punto, pero sin embargo llevaba 22 de valoración ó algo así...

JyP – La pasada temporada su comienzo fue acojonante...
Arlauckas – Estaba jugando muy bien, porque además de anotar, estaba aportando intangibles y en otros aspectos menos lucidos como: rebotes, defendiendo, robos de balón, metiendo canastas fáciles... ha perdido la mentalidad de “todoterreno”.
JyP - ¿Por qué?
Arlauckas - Aquí en Madrid pasa una cosa, cuando uno empieza a brillar un poco ya solo quiere el rol de estrella. Y con ello no digo que Carlos sea así, pero su juego ha cambiado en los últimos meses. Él tiene que volver a la mentalidad trabajadora y hacer el trabajo oscuro para el equipo.

JyP – Opino que en un equipo debe de haber de todo: generales, comandantes, sargentos... cada cual debe tener un rol establecido y lo más importante, aceptarlo. El claro ejemplo es Isma Santos, un tío que podría haber metido muchos puntos, pero que se sacrificó por el equipo.
Arlauckas – Ese es el problema cuando tienes 12 estrellas. Un club puede gastar menos dinero en una plantilla, puesto que con 3 ó 4 estrellas en el equipo es más que suficiente. Luego ir completando con gente como Pocius, y definir los roles.

JyP – Y lo más difícil, aceptar esos roles...
Arlauckas - Esa es la labor del entrenador, hacer entender a los jugadores que desde otras facetas del juego también se puede ser importante. 

No me gustaría terminar, sin mencionar que la segunda parte de la entrevista que será publicada el próximo martes, es única y exclusivamente gracias a Joe. Él me emplazó a la finalización del primer día, a que le volviese a llamar al día siguiente con más preguntas y seguir charlando tranquilamente... ¡con eso queda todo dicho de lo grande que es Joe Arlauckas como persona!. ¡Gracias Joe!, por la oportunidad que me brindaste al poder conversar contigo...

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